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  • 晋商的源头 刘合心

    时间:2013年06月22日信息来源:本站原创 点击: 【字体:

      运城盐湖是晋商乃至华商的源头。这要从它悠久的产盐历史说起。运城盐湖出产的盐从何时开始为人类食用,我一直没有找到确切的答案。但有历史学家通过从湖边发现的人类遗骨可以把它追溯到6000多年前,也就是说中华民族的祖先,最早在运城盐湖发现了盐,并使人类进化到一个新的文明阶段。为什么说我们的祖先最早发现并食用的是运城池盐而不是其他地方的海盐或井盐呢?一个原因,是池盐能够借助风和太阳的蒸发作用,自然结晶成盐,而海盐则需要“海水煮盐”,需要很大的技术成份,是在人们不满足仅仅依靠大自然恩赐基础上的一种探索成果。井盐的出现则更晚,史载:李冰“又识齐水脉,穿广都盐井诸陂池,蜀于是盛有养生之多饶焉”。就是说,战国秦昭王时蜀郡守李冰在治水的同时,勘察地下盐卤分布状况,始凿盐井。因此,一般推测认为运城盐湖所产的“池盐”,比海盐大约提前了1000多年,比井盐提前2100多年是说得通的。另一个重要原因,便是运城盐池地处黄河流域,它的开发生产是与中华民族的早期形成和繁衍生息是相伴相随的。据说,著名的“黄帝战蚩尤”就发生在河东盐池。这是中国历史上第一次部落战争,争夺的目标就是——盐,因为谁拥有了盐,谁就拥有了财富,谁就能派出威武的士兵进行一次又一次的征伐。其后的唐尧、虞舜、夏禹建都的平阳、蒲坂、安邑,也都在盐池附近。舜帝那千古传诵的《南风歌》就是为运城池盐而歌:“南风之薰兮,可以解吾民之愠兮。南风之时兮,可以阜吾民之财兮。”意思是说,和煦的南风啊,可以解除我百姓的痛苦;及时的南风啊,可以增加我百姓的财富。这里的“南风”,是运城池盐的“助产士”。宋人沈括在《梦溪笔谈》中写道:“解州盐泽之南,秋夏间多大风,谓之盐南风,其势发屋拔木,几欲动地。然东皆不过中条,西不过席张铺,北不过鸣条。解盐不得此风不冰。”南风,是盐池盐层稀释,食盐析出,有害矿物质排除的重要媒介。这一首短短的《南风歌》,既充分表达了舜帝时代的远古人类对盐湖在人民生存生活的重要作用和给人们带来的富饶的歌颂之情,又传递出了远古人类对盐湖南风蒸发成盐的科学认识。再往后的商朝、周朝,经济文明都跟河东盐池有着极密切的关系。商代的《尚书》中有“若作和羹,尔惟盐梅”的记载;周代时,咸味已被作为“五味”(酸、苦、辛、咸、甘)之一,《周礼》还有“以咸养脉”的治病记载。所以说,远古时期的政治家们就是在控制住盐的同时控制住了政治经济的命脉。
     

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      可以想见,在生产力不发达的封建社会,盐业作为国家重要的资源和主导产业,它的兴衰是直接关系到一个地方商业经济兴衰的。那么围绕着运城盐池的盐商能否沿着历史的脉络把晋商这台大戏一路唱红呢?史料证明,他们做到了。春秋时期,晋文公重耳立足辖地盐业这个自然优势,因势利导,推行了“轻关、易运、通商、宽税”的政策,鼓励商业发展。于是,晋国出现了历史上第一批富商。《国语》中记载,绛邑(现为新绛县一带)富商“其财足以金玉其车,文错其服”,“能行诸侯之贿”。就是说,这些商人已经富到可以开豪车,穿华服,游说、走动于王侯之间了。商业的发展带动了整个经济,晋国迅速强大起来,成为春秋五霸之一。20世纪50年代,运城市下辖的夏县出土了大量的铸造钱币的工具——范,专家们通过这些为数众多的范的标本又可证实,从战国到秦汉时期,作为河东郡制的安邑古城(今运城市附近)是当时中国官窑铸造货币的一个重要基地。其后在禹王城遗址里发现了一个货币窑层,这个货币窑层出土的货币达7600斤。盐业引起的繁荣和富足,由此可见一斑。

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      盐业、盐商,慢慢地夯实着晋商的根基,积淀着晋商的底蕴,伴随着历史的潮流发展着,壮大着。在汉代,运城盐池的盐已远销豫、鲁、冀、甘、陕等地。柳宗元在《晋问》中说:秦汉以来,河东盐池的运销区域是“西出秦陇,南达樊邓,北及燕代,东逾周宋”。到南北朝时期,随着盐产量的增加,运销范围日益扩大,甚至“栈道千里,运往蜀地”。当时,豫省是河东盐的主要运销区域,并由此地分销于冀、鄂、皖的部分地区。到了唐代,河东盐池每年为大唐王朝提供源源不断的赋税高达一百五十万缗,相当于同期全国财政收入的八分之一,全国盐税收入的四分之一。盐商的视野越来越开阔,盐商的足迹越来越宽广,盐商的财富和经验也越积越多。

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      晋商的雄厚资产由盐商来奠定,那么目前晋商研究专家们归究出来的进取、敬业、群体的晋商精神;审时度势、灵活机动、薄利多销的经营谋略;珍惜诚信、俭约自律的经营作风;经理负责制、学徒制、人身顶股制等严格的组织管理;儒贾相通观、义利相通观、谋略竞争观、修身正己观的心智素养等等这些明清晋商的成功之道,是否也得益于盐商呢?我看是的。

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      “诚信”和“义气”是晋商精神的核心内容。靠着这个精神,他们诚信经营,厚实不排他,在信誉和道义上给全国商业做出了典范。而在中国历史上这两个词的代表人物都与运城盐池有着极密切的关系。关公的故里是运城解州,与运城盐池近在咫尺。关公的忠义仁勇既是我国民族文化的重要组成部分,又是盐商、晋商严格遵循的行为规范。他们知道,在缺乏契约和法律约束的社会中,要想做出一番大事业,共同的精神崇拜就可能是维系一个群体最强有力的纽带,而关羽就是几乎所有山西商人都认同、崇拜的神圣。凡有晋商活动的地方,多建有晋bob直播平台馆和关公庙宇。有些地方的晋商甚至是先建关帝庙,后建会馆。他们把关公精神作为自己的伦理取向,以致关公精神在其思想、道德、行为方面发挥了相当重要的作用。而包公在运城盐池任盐政史的经历则使他的公正和廉洁在这片土地上产生出丰厚的力量。他在任监察御史兼河东盐池盐务转运使主理盐政时,“解州盐法率病民,拯往经度之,请一切通商贩”。由于他废除旧盐务管理体制,改革利益分配办法,给盐商和盐工更多的利益空间,又给朝廷增加了盐税收入,受到朝廷和民众的共同称赞。后人感其政绩,在解州东门外给他立了一座石碑,以示纪念。据说他在任盐务转运使期间一次过生日,把皇帝、在京做官的好友送的贺礼都一一拒了回去,但当盐工送来一盆月月红并附言“盐花生来自带咸,多铲好盐最相关。但愿老爷铁面在,勤为百姓除赃官”时,包公欣然接受。包公的公正廉明,潜移默化地影响和教育着当地的盐商和民众,为晋商精神的形成注入了丰厚的养分。

      成熟的经营谋略,严格的组织管理是晋商独领风骚数百年的一个重要原因。他们掌握着先进的经营模式,股份制、资本运作等现代经营方式,已经在他们身上萌芽。他们这些先进的经营理论一方面得益于他们较高的文化程度和智慧,一方面就是千百年来不断的经验累积和总结。

      其实,在盐商、晋商看来,他们所从事的都是一项普普通通的平民事业,是一项他们力所能及且愿意付出全部心血去从事的事业。但这项事业也或多或少地影响了中国历史的走向,而且正是由于他们的出色作为,使中国文化显出更丰富的层次,更灿烂的色彩;使那片长长的盐湖释放出更强大的力量,产生出更丰厚的效益。

      “南风之熏兮,可以解吾民之愠兮。南风之时兮,可以阜吾民之财兮”。啊!南风,我愿意再为你而歌!

      作者简介:刘合心,中国作家协会会员,一九七〇年毕业于南开中文系,现任山西省临汾市人大常委会主任,临汾河南bob直播平台名誉会长。已出版《在县委书记岗位上》、《在纪委书记岗位上》、《中国的源头》、《三农问题探析》、《历史的星空》和《这些临汾人》等文集。此次刊载的《晋商的源头》内容有删节。

    (作者:刘合心 编辑:lfhnsh)
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